電子商務契約意思表示-以DELL事件為例

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July 17, 2009 by 陳志宇 | Popularity:33328
Category : 網路科技法律 | 0 Comments
有關於電子商務型態下的買賣契約問題,可參考前文「網路買賣契約成立」。本案亦有「個案判決」出現,可一併參考。

本文所欲深入討論的,是從近來DELL購物網站標價錯誤事件,探討電子商務契約中,「意思表示」的問題。

電子商務契約的表意,不一定為廠商的直接表示,因此與民法上「意思表示」的基礎原則有一段落差。在其他的文獻討論中,亦有以「電子代理表意」、「電子代理人」等用語來表達此一概念。係指表意行為是由「電子方式」及「代理」做出,並非自然人完整、直接之意思表示。

民法上之意思表示係以「人」為基礎,「人」固然在法律上有分「法人」與「自然人」,然而法人的意思表示,仍必須透過自然人為法定代理人來進行。故究其根源,仍必須有自然人參與、確認表意,才能完全符合意思表示之要求。

當電子商務成為交易方式之一,即買賣行為移至網路時,因為購物網站之程式技術與流程設計的問題,在意思表示的要件上產生了差異。購物網站的呈現方式,基本上為被動陳列,消費者必須連結至網站,並完成一定動作之後,才稱得上形成契約。所以購物網站的陳列,原則上最多屬於民法上之要約誘引,不為「要約」。電子郵件或其他推送資訊的技術也一樣,如果尚需連結至網站才能完成訂購,便無太大差異。

民法基礎上建立了「種類物」與「特定物」的概念。所謂的種類物,指的是抽象概念的物品,例如「滑鼠」,有各種不同廠牌;而單一廠牌可能生產上千上萬隻, 這個群體抽象概念稱為「種類物」。「特定物」則是將特定商品鎖定,例如前述之滑鼠,當你在商店拿起某一隻滑鼠,在你手上的「那一隻」就是特定物。所以「特定」 的概念,不僅僅是廠牌、外觀、型號、數量,還詳細到你已經拿在手上、屬意的「那一隻」。

其詳細差異可參考前文「網路買賣契約成立」

我們從DELL購物網站來看。近期發生兩次錯誤的DELL網路商場,其設計較為複雜。一般電子商務網站的標價與陳列,我們可以概略分為兩種:

其一,商品直接標價陳列。

這一種設計非常單純,廠商將商品概略的介紹,列出規格之後,標上一個價格出售。每一項商品的價格資訊,包括原價、折扣、促銷與否、最終價格等,都是廠商的人員直接輸入。也因此,這一種類型與民法上所稱「價目表」較為類似。由於電子商務中,消費者無法直接接觸商品,因此並非民法上所稱「貨品標價陳列」,必須實體商品標價陳列,才符合法律要件。

其二,則為電子代理表意的呈現。

這一種網站購物設計較為複雜,商品的原始價格以及促銷、折扣條件等等資料不一定是直接輸入的。廠商可能為每一項商品輸入一個原始價格,然後設定折扣、搭售、商品型態與數量等,由網站程式運算出最終價格,作為交易條件。DELL網站屬之。

之所以稱為電子代理,主要係因其最終價格之銷售條件,由電腦程式根據人員輸入條件運算而得。以組合商品為例,倘若某一商品係以十件獨立零件組成,而十件零件個別有許多的選擇,消費者可以自行搭配,此時,廠商可能只設定所有零組件的價格,消費者運用網站程式挑選零件、組合成一件商品後,由網站程式運算出總價。

由程式運算得出之總價格,是否能當然解釋為廠商之意思表示?我們認為這相當有疑問。

實際上由於電腦程式運算的複雜性,就算末端人員輸入的資料沒有錯誤,也無法保證設計之計算公式,或電腦運算的最終結果不會出錯。更何況由於電腦程式設定條件後,可能有許多商品適用,只要輸入錯誤資料或設計的公式有缺陷,就可能導致許多種類商品的標價錯誤,如同DELL電腦的折扣價格設定錯誤,使多項商品同時折抵了相同的價格。

也因此,這一種表意上必然的落差,是電子商務契約成立上,尊重廠商設立保留條款的原因。

無論是哪一種交易,確保契約出於正確的意思表示合意是非常重要的。法律在規範相關的責任時,也是先確認雙方意思表示合意。而人的意思表示可能出現錯誤,法律亦基於一定的條件,允許撤回或撤銷錯誤表意。如果不符合撤回的條件,法律才會強制要求某一方必須承擔錯誤的責任。

「電子代理」畢竟不是廠商直接的表意。實質上,網站程式以及運算的功能,應僅視為廠商與消費者間協商契約的工具,功能的設計在於方便消費者選擇其商品,雙向互動的功能在於便利雙方溝通契約內容。如果有一方並無自然人參與,實在不宜解釋契約在資料送出後即成立。

我們認為「電子代理」目前較佳的定位在意思表示的輔助。要產生意思表示的效果,應待接收訊息的雙方都經自然人確認。在這個原則之下,改進程式流程或運算功能,以真正解決問題,確保發生正確的交易合意。法律或可增訂督促或監督的規定,要求廠商設計的流程必須符合定型要求,卻不宜賦予廠商必須完全承擔錯誤的責任。
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