捍衛資訊流通的自由

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September 3, 2006 by 陳志宇 | Popularity:5441
Category : 時事評抒 | 0 Comments
2001年4月11日,成功大學的宿舍遭到檢察官的搜索,原因是因為檢察官接到匿名告發,指稱學生在宿舍內下載無版權的MP3 音樂,檢察官於是進入宿舍搜索,並且查扣十四台電腦主機,當天成大風聲鶴唳,抱著電腦主機不敢回宿舍的學生驚恐的到處躲藏。

檢察官的查緝行動可謂全球首件針對「最末端使用者」的查緝,而一時之間,下載無版權音樂是否違法則成了一個討論的焦點,更進一步的,「合理使用」與「重製」兩大原則的角力也更凸顯。

但是本文並不打算著墨於「合理使用」或是「重製範圍」,而是以「個人自由使用的範圍」以及「資訊擷取自由」兩者作為主要討論的焦點。

網際網路發展到現在,一直都是以資訊自由流通與共享為其精神所在,而其中,基礎所在就是每一位末端使用者都能擁有從網路上自由「擷取」資訊的權利,而網際網路相關的運作機制也是立足於此一根本。

所謂的「資訊擷取自由」,就是指一切存在於網路上的資訊,使用者都能夠自由的擷取,也就是說,使用者應該被假設為「善意」的,在網路上,每一個使用者都應該能自由的擷取所需的資訊,而無需擔心是否會觸犯法律。而另一方面,對於所擷取下來的資訊,使用者更可以在一定的範圍內進行「個人非營利使用」的行為,在這個案件之中,就是僅供個人聆聽MP3的行為。

無論是網際網路上面的資訊或是存在於任何一種傳播媒體的資訊,預先過濾篩選的責任,本來就不應該被加諸在使用者的身上,而是應該成為每一個資訊「提供者」的責任。而網路上的資訊若有瑕疵,其責任也應該在於「提供者」,無疑的,資訊的瑕疵絕對是由於「提供者」的不正確作為而產生,而並非最末端的「使用者」。如果在此時,將責任歸於使用者,或視其為幫助犯,那麼與其說是保護智慧財產,不如說是賦予使用者過沈重的道德責任。

我深信,保障每一個末端使用者擁有「資訊擷取自由」,讓每一個網路使用者在瀏覽網路上的資訊時,無需擔心是否不經意的「重製」了他人的著作,也無需擔心從網路上下載的資訊是否會違反法律(例如下載情色資訊),這是非常必要的,這不單單是資訊的擷取自由,對於存放資訊的使用者私人物品來說,也具有隱私權不可侵犯的意義存在。

賦予使用者能夠自由下載並且單純供個人使用的權利,這與著作權法上面所揭諸的「尊重智慧財產」是毫無衝突的。資訊能夠自由的流通,網路以及知識才能快速的傳布,並且匯集更多的資訊,擴大網路的範圍,使得知識經濟的規模能更擴大,網路的發展之所以能一日千里,畢竟得力於資訊的高速傳播與及即時性。

如果要求每一個使用者在網路下載資訊時,都必須先加以審核該資訊是否有瑕疵,那麼對於每一個使用者來說,無形之中,加重了深沈的負擔,讓使用者起了寒蟬效應,導致使用者可能基於違法的風險不願意擷取在網路上的資訊,除非該資訊能夠先證明其為「無瑕疵」,若然如此,那麼即使網路上面存在著大量的資訊,但是又有多少資訊能夠讓使用者無負擔的下載呢?。

擴大責任的結果,讓合法的資訊提供者必須花費更大的力量去證明自己的資訊是「乾淨的」,每一個「提供者」也必須保證「使用者」下載該資訊不會觸犯法律,如此網路自由與快速流通的本質將起重大的改變,並且在缺乏一套足夠信任的機制讓使用者能安心下載資訊,試問,這難道是身為資訊「提供者」所樂意見到的情況?難道這樣有助於資訊自由?有助於國家知識經濟的發展?

再者,資訊提供者與使用者之間,本來就存在著「先後」、「因果」關係,如果沒有本項資訊在網路上「存在」,那麼使用者的「擷取」行為就不會發生,所以不但存在著前後順序,也存在著因果關係。論及責任分配,有瑕疵資訊必然來自於「提供者」,討論「到底是誰侵犯智慧財產權?」的時候,最直接的答案必然是瑕疵資訊的提供者。那麼把這個責任擴大到「使用者」的身上難道會是一件合理的事情?如果「合理使用」的責任範圍本身根本不合理,那麼使用上又如何論以合理?

我認為,在這個網際網路高度發展的時代之中,使用者應該被假設是善意的,並且能夠以一般所公認的普通方式,去自由的取得網路上一切存在的資訊,而不被賦予「預先審查」的責任,網路的世界應該是更拉近「提供者」與「使用者」間彼此的距離,而不是由類似此次的事件,造成提供者與使用者相互對立,因為真正的侵權責任,是存在於「合法提供者」與「非法提供者」之間的,只要能夠阻止非法提供者,那麼智慧財產的侵犯就會消失,根本無須將預先審核的重大責任,加諸在使用者的身上。

中華民國憲法第十一條保障了人民的言論、著作、講學及出版的自由,亦即學術的自由是憲法所賦予的人權。那麼為何【擷取資訊】不屬於是一項學術上的自由權利?難道一定有所謂的學術研究才被這項權利所保障嗎?

回歸網路資訊自由流通的本質,讓使用者在無負擔的情形下盡情的享用網路上豐富的資訊。如果我們一在嚴苛的要求使用者也必須為網路上擷取的資訊負責任,使網路喪失資訊自由流通的本旨,那麼政府所要發展的電子商務與知識經濟不過都是口號罷了。
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